29.3.2021

Evolution Gaming ja NetEnt yhdistyvät

Vuonna 2020 nettikasinomaailmassa kohistiin, kun livepelivalmistaja Evolution Gaming ilmoitti ostavansa koko NetEntin osakekannan. Ostotarjous yhtiöstä jätettiin vuoden 2020 kesäkuussa, ja tarjouksen mukaan 96,8 % NetEntin osakkeista siirtyisi Evolution Gamingin haltuun 1,93 miljardin euron hintaan. Nämä kaksi valmistajaa ovat suomalaispelaajille varsin tuttuja, sillä käytännössä kaikki perinteiset pelipaikat sekä kasinot ilman rekisteröitymistä tarjoavat studioiden pelejä.

Uutisen jälkeen sekä NetEnt, että Evolution Gaming ovat pysyneet pitkään hiljaa tulevaisuudennäkymistä. Kauppa vahvistettiin vuoden 2020 viimeisinä kuukausina ja nyt uusi jättiläisyhtiö on raottanut verhoja fuusion esirippujen taakse.

Evolution Gaming ja NetEnt ovat kumpikin sarallaan olleet jo vuosien ajan rahapelialan kärkinimiä. Yhtiöt ovat kilpailleet livekasinopelien herruudesta, ja useimmilta kotimaisiltakin nettikasinoilta on löytynyt molempien valmistajien tuotoksia. Livepelien lisäksi NetEntin valikoimaan kuuluu hurja määrä slotteja ja muita videopelejä, joista suomalaiset voivat nauttia nettikasinoiden lisäksi myös Veikkauksen peliautomaateissa.

Loputtomiin kilpailu ei ole aina kuitenkaan järkevää, tämän totesivat ilmeisesti myös Evolution Gaming sekä NetEnt. Toiminnot yhdistämällä voidaan saavuttaa huomattavia synergiaetuja ja etenkin Yhdysvaltojen valloittaminen on helpompaa yhdessä. Amerikoissa vastassa on kaksi jättiläismäistä toimijaa Playtech ja Scientific Games, joten Eurooppalaisyritykset tarvitsevat matkaansa kaiken mahdollisen ruudin.

Kyseessä yksi pelialan suurimmista kaupoista

Rahapelialalla on hyvin yleinen käytäntö, että suuret toimijat ostavat pieniä pelivalmistajia ja kasino-operaattoreita markkinoilta ”pois pyörimästä”. Tällä tavoin isoimmat toimijat kasvattavat omaa osaamistaan sekä palveluportfoliotaan, ja varmistavat, ettei markkinoille pääse syntymään liian potentiaalisia kilpailijoita. Uudet pikakasinot päätyvät yleensä ennen pitkää isomman kasino-operaattorin alaisuuteen, mikäli paketti vain suinkin on kunnossa.

Evolution Gamingin ja NetEntin kaupan kaltaisia fuusioita markkinoilla nähdään kuitenkin ani harvoin. Näiden kahden yhdistäminen tarkoittaa ennennäkemättömän pelitalon syntymistä, joka hallitsee ylivoimaisesti kaikkia rahapelaamisen sektoreita Euroopassa. Fuusion jälkeen Play’n Go:n ja Yggdrasilin kaltaiset studiot ovat kärpäsiä jättiläisen rinnalla.

Erityisen suuren kilpailuaseman yhdistelmäyhtiö nappaa livekasinoiden saralla, jotka kasvattavat suosiotaan vuosi toisensa jälkeen. Molemmilla yhtiöillä on vankka osaaminen livekasinopeleistä, ja läpi vuosien yhtiöt ovat kilpailleet alalla keskenään. Nyt kun kaksi suurinta yhdistyvät, ei Euroopassa ja suomalaisilla kasinoilla ole kilpailua enää juuri lainkaan. Pragmatic Play ja Ezugi on yrittänyt viime aikoina vallata livekasinomarkkinoista omaa osuuttaan, mutta uuden jättiläisyhtiöt rinnalla nämäkin ovat pientä puuhastelua.

Juuri ennen näiden kahden valmistajan yhdistymistä Evolution Gaming osti livepelivalmistaja Ezugin ja NetEnt puolestaan kolikkopelistudio Red Tigerin. Käytännössä tuoreessa kaupassa yhdistyy siis peräti neljä alan huipputoimijaa!

Mitä tapahtuu seuraavaksi?

Kahden suuren yhtiön yhdistyminen tarkoittaa suuria muutoksia meille pelaajille sekä tulevan jättiläisyhtiön työntekijöille.

Sekä NetEnt että Evolution Gaming ovat aikaisemmin keskittyneet vahvasti livepelien tuottamiseen. Tämä tarkoittaa, että molemmilla yhtiöillä on tarvittavat voimavarat ja systeemi livepelien tuottamiseen ja ylläpitämiseen. Studioiden yhdistyessä saavutetaan huomattavia synergiaetuja, minkä vuoksi henkilöstön suhteen kaikista suurimmat muutokset nähdäänkin nimenomaan livepelien saralla.

Heti fuusion tapahtuessa NetEnt irtisanoi käytännössä kaikki livepelien parissa työskennelleet henkilöt. Tämä tarkoitti noin 300 työntekijää, jotka kaikki työskentelivät NetEntin Maltan toimipisteellä. Helmikuussa 2021 irtisanoutui myös NetEntin entinen toimitusjohtaja Therese Hillman. Vastaavia irtisanoutumisia ja irtisanomisia tullaan yhtiössä näkemään seuraavien kuukausien aikana todennäköisesti monia.

Jatkossa yhtiö tullaan tuntemaan pelkällä Evolution -nimellä. Päivittyvän nimen lisäksi pelaajille ja kasinoille on tuskin luvassa kovinkaan suuria muutoksia, vaan yhtiö jatkaa slottien, pöytäpelien ja livejulkaisujen tuottamista tuttuun tapaansa.

NetEnt on kolikkopelien kuningas

NetEnt on alkujaan ruotsalaislähtöinen yritys, joka on ollut toiminnassa jo 1990-luvulta lähtien. NetEnt on yksi Euroopan suurimmista pelivalmistajista nettikasinoilla, jonka portfolioon kuuluu monia Starburstin, Dead or Aliven ja Narcosin kaltaisia suomalaisten suosikkipelejä. Slottien lisäksi NetEnt on läpi vuosien valmistanut myös pöytäpelejä, progressiivisia jackpoteja sekä livekasinopelejä. NetEntin pelejä tarjoavat lähes poikkeuksetta kaikki vanhat sekä uudet nettikasinot.

Historiansa alussa NetEnt keskittyi pelien valmistamisen lomassa pyörittämään myös omia nettikasinoitaan. Näistä kuitenkin luovuttiin jo 2000-luvun alussa, minkä jälkeen NetEnt on panostanut pelkästään peleihin. Yhtiö on kasvanut nopeasti, ja vuonna 2020 NetEnt työllisti jo reilusti yli tuhat henkeä. Vuosien varrella yhtiö on kahminut valtavan määrän erilaisia palkintoja lukuisissa pelialan arvostetuissa tapahtumissa.

NetEntin pelit ovat tunnettuja hauskoista teemoistaan, upeista graafisista toteutuksistaan ja monipuolisista erikoistoiminnoistaan. Pelit ovat helppokäyttöisiä ja toimivat tietokoneen lisäksi nykyvaatimusten mukaisesti myös mobiililaitteilla. Play’n Go:n ja Yggdrasilin rinnalla NetEntin peliportfolio on suorastaan jättimäinen – vuosien varrella yhtiö on puskenut pihalle useita satoja erilaisia pelejä.

Suomalaispelaajille NetEnt on läpi vuosien ollut syystä tai toisesta poikkeuksellisen rakas pelivalmistaja. Studion pelejä löytyy tätä nykyä myös Veikkauksen peliautomaateista, mikä on lisännyt yhtiön tunnettuutta Suomessa entisestään.

Evolution Gaming on livekasinopelien ykkönen

Vuonna 2006 perustettu Evolution Gaming on aina ollut hyvin erilainen pelivalmistaja, kuin kilpailijansa. Yhtiö ei ole historiansa aikana tuottanut yhtäkään slottia tai muuta videopeliä, vaan sen erikoisalaa ovat alusta pitäen olleet livekasinopelit. Tämä on ollut Evolution Gamingilta todella rohkea ja itsevarma veto, sillä 2000-luvun puolivälissä juuri kukaan ei uskonut livepelien menestykseen.

Evolution Gaming on selvästi osannut ennustaa teknologian kehittymistä ja livekasinoiden suosionkasvua. Kun vuosikymmen vaihtui 2010-luvun puolelle, alkoivat livekasinot yleistyä hiljalleen lähes kaikilla nettikasinoilla. Tätä nykyä livekasino on lähes yhtä tärkeä osa nettikasinon tarjontaa kuin slotit.

Evolution Gaming on täyden palvelun livepelistudio – se suunnittelee, tuottaa, myy ja lisensoi valmiita livekasinopaketteja nettikasinoille ympäri maailman. Viimeisten vuosien aikana on ollut enemmän sääntö kuin poikkeus, että suomalaisen nettikasinon livepelitarjonnasta vastaa Evolution Gaming.

Yhtiön pelivalikoimaan kuuluu yli sata erilaista livepelipöytää. Suurin osa peleistä on suosittuja klassikkopelejä ja niiden uusia versioita, kuten blackjackia, rulettia, hold’emia ja baccaratia. Pelejä on tuotettu useilla eri kielillä ja panostasot pelipöydissä vaihtelevat muutamista kymmenistä sentistä useisiin kymmeniin tuhansiin euroihin.

Viime vuosina Evolution Gaming on tuonut markkinoille paljon uusia supersuosioon nousseita seurapelejä. Tällaisista hyviä esimerkkejä ovat muun muassa Crazy Time, Mega Ball, Dream Catcher, Monopoly Live ja Deal or no Deal.

Be Gamble Aware 18+facebook-pikanäppäintwitter-logokamerankuvayoutube-logo
Takaisin ylös ja pelaamaan!